1: Algunas preguntas (Ficción Barata 2014)

Esta es la primera de una serie de entradas sobre la narración de historias que estoy preparando. Si gusta haré más, y si no, pues supongo que también.

¿Qué es una historia?
Según la RAE es una “Relación de cualquier aventura o suceso”.  Generalmente una historia se compone de una serie de elementos, que sepamos: personajes, lugares y acciones, por quedarnos con lo más básico. Otro ingrediente muy importante son las relaciones entre esos personajes, lugares y acciones. Estas relaciones o cómo interactúan los personajes entre sí y con los lugares son la clave al configurar la historia, y no sólo las relaciones aisladas, sino cómo se ordenan entre sí (el montaje de las diferentes situaciones).
En un principio, las historias se contaban verbalmente. Alguien había experimentado algo, o visto algo, y lo compartía con aquellos que podían entenderle. Supongo que ese afán de compartir y dejar constancia de las experiencias fue lo que originó la escritura y las pinturas rupestres. Tras esto, el ser humano ha ido mejorando la forma de contar historias, tanto por escrito como visualmente hasta llegar a los formatos transmedia que se valen de varios medios para contar las historias, requiriendo cierta colaboración del receptor. En cualquier caso, el hombre ha ido aportando complejidad a las historias, aunque la base sigan siendo personajes, lugares y acciones.

¿Y por qué contamos historias? ¿Qué nos mueve a contar historias al resto del mundo? Creo que principalmente por expandir el conocimiento, pero también por curiosidad. La curiosidad por saber más, por conocer cómo funcionan las cosas, curiosidad por el conocimiento. No creo que nadie sin un poco de curiosidad se pueda interesar por contar historias, y tendrá posiblemente una vida bastante aburrida. A todo el mundo le interesa una buena historia, el éxito del cine y del entretenimiento narrativo en general radica en esto. Un libro interesa cuando nos queremos enterar de qué pasará más adelante, cuando tenemos curiosidad por el futuro de los personajes. Un videojuego, incluido el tetris, por poner un ejemplo muy simple y sin aparente narrativa, tiene interés porque queremos saber cómo sigue (en el Tetris sabemos que si no jugamos bien, acabaremos perdiendo, con la consiguiente pantalla de “game over”, pero ¿Qué pasará si seguimos jugando, eliminando líneas? Ahí la curiosidad). En el cine no hay interacción, pero igualmente tenemos curiosidad por ver cómo acaba la historia, como en un libro. Es pues la curiosidad del receptor y el afán de compartir del emisor lo que nos lleva a contar historias (al menos desde mi punto de vista).

“Ah, ahí está el misterio. Y en estos días de explicación de misterios, estos días en que [el psicoanalista Lawrence] Kubie puede explicar el proceso creativo simplemente invocando la palabra preconsciente – cuando la duración de nuestro planeta puede ser estimada por el ratio de expansión del universo – por favor, Dios, déjanos este único misterio, irresoluto; ¿Por qué crea el hombre? Y en ese mundo sin arte ni misterios, yo también preferiría dejar de existir.”
“Ah, there’s the mystery. And in these days of explaining mysteries, these days when [psychoanalyst Lawrence] Kubie can explain the creative process by simply invoking the word preconscious – when the duration of our planet can be estimated by the rate of expansion of the universe – please, God, leave us this one mystery, unsolved: why man creates. And in that artless and unmysterious world, I would also preferably cease to be.”
Leonard Bernstein. 

En esta cita Leonard Bernstein proporciona otra clave, y es ¿Por qué creamos? Responde a la pregunta diciendo que es uno de los pocos misterios que quedan para la humanidad. Como ya he dicho, creo que hay un afán por comunicarnos con el resto del mundo, pero ciertamente, el origen de ese afán lo desconozco. La cita de Bernstein es algo romántica pero tampoco le falta razón.El por qué creamos debería seguir siendo un misterio.
¿De qué generos hablaré en estas entradas? Principalmente de géneros audiovisuales. Me interesa especialmente la fotografía en el cine, pero también la narración visual. Hablaremos también de géneros transmedia, narración fotográfica (fotonovelas, series y fotografías singulares), videojuegos y algo de narración escrita. Creo que no hay nada más completo que la narración transmedia cuando se utiliza bien, ya que combina audiovisual y narración tradicional, y entiéndase aquí audiovisual como todos aquellos formatos que incluyen sonido y/o audio (vídeo, cine, fotografía, videojuegos, podcasts, etcétera).

Dear Emily – StoryMOOC final task

Dear Emily,

Dear Emily,
I’m about to leave the last port from Inishbofin. The captain has not told us where we are sailing exactly, but I saw huge harpoons on the ship’s hold. It will be a cold winter and I will miss you at sea. I hope this has to be the last voyage I have to make as I have grown tired of our captain and his methods. Give all my love to Marcus and Ellie, since there is not a day I do not think about you.

Love,
Eric.

Dear Emily,

We have been sailing north for ten days now. We lost three men in the last storm, and one more that fell overboard and died from the fever. The nights are longer every day. The clouds are thicker and so is the water. We have not seen a single fish, just the ice and clouds that blend in the horizon. The captain insists in sailing north, but every day we have more doubts about his sanity.

If you get this letter, know that I love you.

Eric.

Dear Emily,

I have not seen the light of day in a week. I don’t know if you will ever receive this letter, but thinking of you keeps me alive. We crashed on the rocks following a huge whale, bigger than the Galway cathedral, when it disappeared through the mist. The captain was impaled by a harpoon in the ice. We are only five now, and I saw madness in their eyes. The hunger is greater every moment, and I feel that I must run away before I lose the sanity within me.

I love you Emily, and I hope you can forgive me for not coming back.

Ficción Barata en 2014

Si todo sale bien y soy constante (y tengo tiempo suficiente) en 2014 lanzaré al ciberespacio una serie de vídeos y posts reflexionando sobre cómo contamos historias en el medio audiovisual (desde cine a videojuegos pasando por televisión, documentales y transmedia). Todo ha surgido gracias al impulso que me ha dado el MOOC sobre Storytelling, que aunque ha sido tremendamente interesante, se queda un poco en la superficie y me ha dado ganas de ahondar más en el tema audiovisual.

Por el momento estoy en las fases iniciales de la planificación, y pensando si publicar las entradas de blog aquí, en mi blog personal, o en el blogspot de Ficción Barata, que tiene la ventaja de la publicidad y un pequeño beneficio si tengo suficientes lectores. Tengo muchísimo material para clasificar y muchos temas que plantear, y me gustaría tener unos guiones bien definidos antes que ponerme a escribir o hablar del tema según se me ocurren las cosas en la cabeza. Sobre todo me quedaría con las ganas que tengo de llevar a cabo el proyecto y dejar algo bonito e interesante para casi todos.

Me gustaría saber vuestra opinión, si es que hay alguien ahí.

Nueva página en google+ y canal de Youtube

Acabo de hacer una página en google+ para ficcionbarata asociada al canal de youtube de mismo nombre que he creado por probar. Probablemente esté en silencio un tiempo hasta que se me ocurra qué hacer con ellos (¿Reseñas en vídeo? ¿Otra cosa? ¿Compartir conocimiento quizá?).

Si se os ocurre alguna idea para el canal será bien recibida tanto aquí como por la página de google+, facebook, twitter o a la cara.

Fin de ciclo.

Future of storytelling inspiration week!

He hecho este vídeo como parte del curso de contar historias. Está en inglés, lo hice lo mejor que pude a las 11 o así de la noche leyendo de la pantalla que se refleja en mis gafas. Para mi es un gran paso ponerme delante de la cámara y mas aun en inglés. Si eso dadle a los anuncios del vídeo a ver si cae algo.

Nuevo mini-proyecto Frasin A. Mederit

He empezado un nuevo proyecto, impulsado por el MOOC que estoy haciendo sobre contar historias en Iversity. En la tarea final de la semana pasada nos pedían crear un personaje, pero no simplemente hacer un perfil en una página de texto y subirlo al curso. Lo que pedía la tarea era que creáramos un personaje en internet, en la red social o página que quisiéramos (Google+, Facebook, Twitter, Linkedin, etc) y poner el enlace a la tarea del curso.

Mi personaje lo he creado en Google+, se llama Frasin A. Mederit y también tiene un blog del mismo nombre. Probablemente algunos ya conozcáis a este personaje, pues he ido escribiendo sobre ella en este blog desde que empezó. He decidido retomarlo en mis ratos libres, ir contando la historia usando el blog y la página de Google+ y ver qué tal va la cosa. Os animo a seguir la historia que, aunque sea poco y en inglés, de vez en cuando iré publicando cosas en el blog. Intentaré hacerlo más o menos lineal, sin saltos temporales o al menos Frasin no los tendrá (el estilo será en primera persona y todo lo contará ella como si fuera un diario público).

Gravity de Alfonso y Jonás Cuarón (2)

En esta segunda entrada profundizaré un poco en los conceptos que transmite la película. Algunos de ellos son bastante evidentes, como el simbolismo con la creación de la vida y la muerte.

Tres lecturas recomendadas son el texto sobre Gravity en Las Horas Perdidas, la crítica de Cinematic y el texto de Film Crit Hulk.

Una vez leído eso voy a exponer mi parte. Considero que el concepto principal y más evidente, como ya he dicho, es la renovación y creación de la vida. La protagonista tiene que despojarse de todo para volver a nacer, y como comentaba Reed Richards en el Focoforo, la vida llegó del espacio y surgió del agua, igual que la doctora Ryan Stone cae al lago y sale imitando la famosa ilustración del pez que se transforma en humano. Cuando se quita el traje también se plasma ese concepto con la potente imagen de Stone en posición fetal con los cables como cordón umbilical. Pero aparte de estas dos imágenes evidentes a más no poder, durante toda la película la protagonista se va despojando del lastre que arrastra para poder volver a nacer. Es un símil de la re-entrada en la tierra, donde todo el desperdicio se quema, desaparece para dejar lo fundamental.  Esto por un lado.

Por otra parte está el concepto introducido en Las Horas Perdidas por Redmond B. Lyndon sobre la guerra fría, las grandes potencias y la situación global actual, donde el último recurso parece ser China. En este sentido veo una relación entre esa creación y renovación de la vida y el tema de las grandes potencias con la necesidad de un cambio generacional. El hecho de que la película haya sido escrita por Alfonso (padre) y Jonás (hijo) confiere más potencia a este concepto. Al principio de la película Stone, que representa la nueva generación, está atada a la nave por los pies y los cables, y nos lo muestran claramente. Kowalsky representa la generación mayor, está a punto de retirarse, es sabio, mantiene la calma y lleva las riendas. Cuando se presenta el primer problema es Kowalsky el que tiene que ir a por Stone, y tirar de ella, mientras la va intentando tranquilizar. La generación mayor tiene que tirar del lastre de la nueva, pero llega el momento en que se produce un cambio. Al llegar a la ISS Stone queda enganchada al paracaídas y Kowalsky se convierte en el lastre que tira de ella. Tiene que soltarse para no arrastrarla al abismo, pero le ha proporcionado los conocimientos que necesita para salir adelante. Ahora la nueva generación está sola, a punto de morir de asfixia cuando consigue entrar en la estación y se produce el primer plano de renacimiento con la posición fetal y el falso cordón umbilical. Incluso los estiramientos de espalda que realiza son una suerte de desfibrilador tras la experiencia cercana a la muerte.

A partir de aquí tiene que cambiar de mentalidad, adaptarse a la nueva realidad y utilizar las pocas herramientas que le han dejado al huir de allí los otros astronautas. Tiene que trabajar en un entorno ruinoso y desmantelado que le explota en las narices para poder continuar. Creo que la metáfora del “estamos jodidos y no nos van a ayudar a salir” es bastante clara. Estamos jodidos y nos tiran palos a las ruedas. También comentan en las Horas Perdidas que es curioso que sea el paracaídas el que  ancla la cápsula de escape a la nave. Stone tiene que soltar el paracaídas para poder avanzar, cambiar las medidas de seguridad por la posible salvación. Y justo cuando consigue soltarse, la última opción convencional de salvación le falla. La cápsula no tiene combustible para llegar a la estación china. Aquí Stone tira la toalla, está cansada, harta de intentar sobrevivir en un entorno que se está autodestruyendo, desconecta los sistemas de oxigeno y se recuesta para dejarse morir. En este momento los Cuarón introducen la escena más surrealista de la película, cuando aparece Kowalsky en el exterior de la cápsula y entra para hablar con Stone y decirle que use los cohetes de aterrizaje. Kowalsky desaparece como alucinación que es y Stone vuelve a activar la presurización de la nave. Engañando a la cápsula consigue activar los cohetes y llegar a la estación china, pero al no poder maniobrar tiene que lanzarse de nuevo al espacio, con el extintor como único propulsor.

La estación china, último recurso y salvación de la protagonista, también está abandonada, dañada y cayendo hacia la tierra. Por mucho que confíe en las infraestructuras, siempre fallan, aunque bastante nueva, la estación china tampoco es una solución a largo plazo y no le queda otra que escapar también de allí en la cápsula. Consigue aterrizar, cae en un lago, pero es tal el peso del lastre que se hunde y la arrastra hacia el fondo. Y este es el segundo plano de creación de la película, cuando Stone consigue deshacerse del traje y salir a la superficie, arrastrarse hasta la orilla y levantarse con dificultad. Elimina todos los lastres, pasa de Houston y sale a la superficie limpia, con una vida nueva tras tanta dificultad.